Come proteggere le zone costiere dagli impatti del cambiamento climatico – Nati Per

Come proteggere le zone costiere dagli impatti del cambiamento climatico

13 Set 2018

Il Professore Roshanka Ranasinghe e il suo team di ricercatori proveniente dall’UNESCO (Institute for Water Education) hanno recentemente sviluppato un modello di previsione che fornisce un nuovo modo di stimare l’erosione costiera causata dai cambiamenti climatici.
L’obiettivo è capire come possiamo preservare e proteggere le comunità costiere vulnerabili per i prossimi 100 anni.

Gli ultimi 10 o 20 anni hanno visto un aumento significativo dei rischi costieri come tempeste, tsunami, tifoni, inondazioni … Ora il loro impatto è più grave di quanto sarebbe stato 50 anni fa, non solo perché gli eventi sono più forti di prima, ma anche perché ci sono più persone che vivono nelle zone costiere. Secondo le Nazioni Unite, circa il 40% della popolazione mondiale vive a meno di 100 chilometri da una costa.

La cattedra di AXA sugli impatti del cambiamento climatico e il rischio costiero presso l’UNESCO, rientra all interno di un ambizioso programma di ricerca decennale che mira a comprendere meglio la fisica che governa la recessione delle zone costiere, per capire in che modo esattamente i cambiamenti climatici possano influenzare l’aspetto delle nostre coste.

Questa nuova conoscenza consente ai modelli semplificati e più veloci da calcolare di quantificare gli impatti dei cambiamenti climatici, che a loro volta possono essere applicati per creare metodi quantitativi e innovativi di valutazione del rischio costiero. Il modello produce informazioni sul rischio concreto che possono essere utilizzate direttamente dai gestori e dai pianificatori delle zone costiere per prendere decisioni consapevoli sui rischi.

Roshanka Ranasinghe

 Titolare della cattedra AXA sui Cambiamenti Climatici e sugli impatti generali dei rischi costieri presso l’UNESCO Istitute for Water Education, mei Paesi Bassi.
“Ho studiato gli impatti dei cambiamenti climatici sulle zone costiere per circa 15 anni. Il mio obiettivo è capire e modellare questi impatti in un modo scientificamente solido cosi che possano efficacemente aiutare il processo decisionale da prendere”.

Uno dei principali risultati del progetto del prof. Ranasinghe è stato finora un modello probabilistico, a complessità ridotta, basato sulla fisica, su più scale e su cambiamenti costieri indotti dal cambiamento climatico. “Questo è fondamentalmente uno strumento di modellazione semplice e veloce per prevedere la recessione della costa, in altre parole, quanto la costa potrebbe spostarsi indietro o avanti, in un periodo di tempo di 100 anni (o più)”ci spiega.

L’esperienza del Prof. Roshanka Ranasinghe  gli ha permesso di essere nominato autore principale nel prossimo rapporto di valutazione Intergovernmental Panel sui Climate Change (IPCC AR6), che dovrebbe essere pubblicato nel 2021.

Quali sono gli impatti per la terra?

Il lavoro di Roshanka ha permesso al Dipartimento di conservazione costiera dello Sri Lanka di modellare l’impatto dei cambiamenti climatici sulla costa orientale dello Sri Lanka. Utilizzando il suo approccio, i ricercatori del Dipartimento sono stati in grado di determinare nuove serie di retrovie per gli sviluppi e le infrastrutture costiere esistenti e nuove lungo la costa orientale del paese.

 Con circa 2 milioni di abitanti, la costa orientale dello Sri Lanka non è la più popolata del paese,
ma è molto esposta agli effetti del cambiamento climatico. Qui nel 2013, possiamo vedere il ciclone
tropicale Mahasen che si sta spostando verso nord attraverso l’Oceano Indiano. © Nasa

Le linee di arretramento prescrivono la distanza dalla linea di costa, entro il quale sono vietati gli sviluppi. Le battute d’arresto forniscono protezione alle proprietà contro le inondazioni e l’erosione costiere garantendo che gli edifici non si trovino in una zona suscettibile di questi pericoli.

“In alcune aree, sono rimaste le stesse, si sono verificate notevoli variazioni, con battute d’arresto, che vanno da 100 metri a 25 metri dal mare. Questi risultati ripuliti, ci aiutano enormemente nel nostro impegno con le parti interessate delle comunità costiere e di altri gruppi locali che lavorano nello sviluppo urbano, nell’agricoltura o  nella protezione della natura”, ha affermato Mangala Wickranayake, ingegnere capo di ricerca e progettazione presso il dipartimento di conservazione costiera e gestione delle risorse costiere, Sri Lanka.

Questi dati sono particolarmente preziosi in quanto il riscaldamento globale e l’innalzamento del livello del mare diventano fatti reali e misurabili. Secondo il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (GIEC), nel periodo 1901-2010, il livello medio globale del mare è aumentato di circa 20 cm (8 pollici). Il tasso di innalzamento del livello del mare dalla metà del XIX secolo è stato maggiore del tasso medio degli ultimi due milleni.

La vera innovazione nella modellizzazione del rischio 

Il modello sviluppato da Roshanka è una grande innovazione. In precedenza, l’unico modello disponibile per prevedere l’evoluzione delle coste in funzione del livello del mare era la regola di Bruun, sviluppata nel 1962 e in cui oggi esiste una fiducia limitata.

Fig.1: Mostra i contorni dell’erosione con varie probabilità di superamento sotto l’influenza dell’aumento del livello del mare

Fig 2: Mappa dei rischi economici sviluppata combinando i contorni dell’erosione con i valori delle proprietà e delle tempeste entro il 2100, a Sydey, in Australia

“Prima che il prof. Rosh Ranasinghe sviluppasse il suo modello, usavamo un solo metodo per valutare la risposta del litorale ai cambiamenti del livello del mare: la regola di Bruun. È un vecchio modello – la sua formulazione risale al 1962 -, su cui oggi c’è una fiducia limitata oggi.  L’approccio di Rosh è diverso, il suo modello si basa su diversi presupposti fisici, e quindi dà anche risultati diversi. Lo abbiamo installato sulla costa sabbiosa dell’Aquitania: in caso di un aumento di 1 metro del livello del mare, ad esempio, lo strumento sviluppato da Rosh prevede un declino di circa 10 metri della linea di costa. La legge di Bruun prevede un arretramento di circa 100 metri. Il vantaggio di avere diversi modelli, anche imperfetti, è che la loro molteplicità diminuisce i margini di errore. Modelli come quello di Roshanka ci aiutano a chiarire le linee guida per la gestione delle zone costiere e abbiamo raccomandato di tenerne conto nelle guide metodologiche dei piani di prevenzione del rischio costiero guidate dal Ministero francese responsabile dell’ambiente”. Gonéri Le Cozannet, Dipartimento rischi e prevenzione, Unità costiera e cambiamenti climatici, Ufficio di ricerca geologica e mineraria (BRGM), Francia.

Roshanka ha anche lavorato con Deltares, un istituto olandese di fama mondiale per la ricerca applicata nel campo dell’acqua e del sottosuolo.

“Lo strumento probabilistico di recessione costiera che ha sviluppato è un alto valore aggiunto per il nostro modello esistente sull’evoluzione costiera e l’innalzamento del livello del mare. Il nostro ruolo di consiglieri richiede solide basi scientifiche. In questo senso, i contributi di Rosh sono inestimabili. Il suo modello ci aiuta a consigliare gestori costieri e progettisti spaziali su dove dovrebbero consentire la costruzione di edifici, quale sia il livello di rischio per ogni appezzamento di terreno, ecc. Ad esempio, stiamo attualmente applicando l’approccio modellistico di Rosh a un progetto multimilionario, il progetto del sistema europeo di previsione del clima, che mira a quantificare il rischio di alluvioni e erosione costiera presente e futuro nell’Unione Europea. Con i risultati probabilistici forniti da questo modello, saremo in grado di determinare “arretramenti” su misura, che stabiliscono il rischio di alluvione in base alla tipologia e alla distanza dal mare”, ha dichiarato Dirk-Jan Welstra, Capo del Dipartimento di Morfodinamica applicata a Deltares.

10 anni a supporto della scienza

Roshanka Ranasinghe è uno dei 563 ricercatori supportati dall’AXA Research Fund, sin dalla sua creazione nel 2008. L’obiettivo di questa iniziativa filantropica è sostenere la ricerca scientifica di alto livello che contribuisce al progresso della società e incoraggiare i ricercatori a condividere le loro scoperte per illuminare il processo decisionale e il dibattito pubblico.

https://www.axa-research.org/

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