La coppetta di silicone che salva la vita ai bambini malnutriti – Nati Per

La coppetta di silicone che salva la vita ai bambini malnutriti

26 Lug 2016

Nifty consente alla mamma di liberare il latte in un recipiente che poi si adatta alla bocca del bambino

Per salvare un bambino dalla fame basta un euro e una coppetta davvero innovativa. Sì perché l’innovazione a volte non c’entra con IoT, app o smartphone ma ha a che fare con la volontà di mettere la propria esperienza al servizio del sociale come nel caso della coppetta NIFTY, un’invenzione che potrebbe salvare centinaia di neonati dalla malnutrizione. In Africa e Asia almeno 7,6 milioni di neonati hanno problemi di alimentazione.

I bambini nati prematuramente o con il labbro leporino rischiano quotidianamente di morire di fame per le loro difficoltà nella suzione. Nel caso di labioschisi, poi, anche da più grandi risulta complicata l’assunzione di liquidi attraverso bottiglie o altri contenitori.

NIFTY consente alla mamma di liberare il latte in un recipiente che poi si adatta alla bocca del bambino. La coppetta permette al bambino di controllare il ritmo della suzione, garantendo un allattamento quasi normale. La coppa sarà realizzata in morbido silicone e prodotta al prezzo di appena 1 dollaro.

La nascita dell’idea

L’innovazione può cambiare il mondo, questo è il motto di PATH, organizzazione non profit che insieme ai ricercatori dell’Università di Washington ha sviluppato la coppa NIFTY. L’idea è venuta, nel 2007, al dottor Cunningham, direttore del centro canio-facciale del Seattle Children’s Hospital. Durante un viaggio in Ghana, Cunningham rimase di stucco nel vedere i neonati affetti da questa malformazione soffrire di malnutrizione, perché per le mamme era impossibile nutrirli adeguatamente.

«Non riuscivo a crederci», ha ricordato. «Ho visto due bambini morire di fame». I bambini spesso tossiscono o rischiano di soffocare mentre gli viene dato il latte. E durante questa fase si calcola che venga versato e perduto circa un terzo del latte materno.

Un cucchiaino in più fa la differenza

Quando si ha a che fare con bambini molto piccoli, la perdita di anche due cucchiaini di latte per poppata può fare la differenza tra una nutrizione adeguata e la fame. Prima di NIFTY, altri dispositivi erano stati creati per lo stesso scopo. Ed è proprio su uno di questi, il Foley Cup Feeder, che si basa il nuovo progetto. Ideato da un padre del Michigan, la vecchia versione di NIFTY era una piccola coppa di plastica con un beccuccio.

La nuova versione è più grande di 40 millilitri e la sostituzione della plastica con il silicone assicura maggiore resistenza e la possibilità di maggiori sterilizzazioni. La coppa NIFTY è stata testata in uno studio pilota in India, dove sono stati alimentati con successo 20 bambini.

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