Verso un mondo libero dal tabacco – Nati Per

Verso un mondo libero dal tabacco

31 Mag 2018

Immaginate un mondo senza tabacco. Come sarebbe? Cosa cambierebbe? Un mondo che esiste solo nell’immaginazione, sebbene sia alla nostra portata.

Un mondo senza tabacco è un mondo con meno vite sprecate. È un mondo senza la sofferenza provata dai fumatori alla fine della loro vita. È un mondo con meno famiglie in lutto: le loro lacrime, la loro angoscia e, molto spesso, la loro incapacità di comprendere.

È un mondo in cui nessuno avrebbe bisogno di un serbatoio di ossigeno per compiere l’arduo viaggio verso il negozio dietro l’angolo in cui fare la spesa. È un mondo in cui nessuno avrebbe bisogno di un electrolarynx per leggere la storia della buonanotte. È un mondo in cui i medici non avrebbero più bisogno di dare così tante prognosi sconfortanti ai loro pazienti.

Un mondo senza tabacco significa eliminare la principale causa di morte evitabile nel mondo. Significa un miliardo di vite salvate in tutto il 21° secolo in tutto il mondo – il 10% della popolazione mondiale totale. Per un fumatore medio, ciò significa aggiungere 11 anni alla propria aspettativa di vita. Chi potrebbe vederlo come un beneficio trascurabile? Certamente non chiunque abbia assistito alle devastazioni del tabacco in prima persona o abbia perso una persona cara troppo in anticipo …

Un mondo senza tabacco è anche 4,3 milioni di ettari di terreni agricoli del pianeta resi disponibili per scopi più significativi. È anche il 2-4% della deforestazione globale evitata ogni anno. Per non parlare di aria più pulita, ovviamente.

1 trilione di dollari

Il costo annuale del fumo in tutto il mondo secondo l’OMS e l’US National Cancer Institute

269 milioni di dollari

Entrate fiscali globali generate dal tabacco secondo l’OMS (2013-2014)

La lista continua. Questi sono solo alcuni esempi, ma penso che siano sufficienti per avere un’idea generale di come potrebbe essere un mondo senza tabacco.

Sfortunatamente, questo non è il mondo in cui viviamo. Fumare uccide ancora oggi. Aumenta il rischio di cancro in base ai tassi astronomici (il 90% di tutti i decessi per cancro al polmone sono legati al tabacco), così come le malattie cardiovascolari e altre malattie respiratorie, come la broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO). Inoltre intensifica il rischio di diverse malattie croniche. Per non parlare del suo impatto più ampio sui sistemi sanitari.

3 leve essenziali per combattere il tabacco

Sono convinto di una cosa: il mondo con il tabacco in cui viviamo oggi non è l’unico mondo possibile. E non sto solo dicendo questo perché sono un ottimista. Ma poiché la mia esperienza, in qualità di specialista nel trattamento del tabacco, come membro del comitato scientifico di SOS Addictions e nel mio lavoro con AXA, mi ha mostrato una verità importante: a poco a poco, la mentalità sta cambiando. Ma non è abbastanza. Per continuare a lottare contro il tabacco, dobbiamo continuare ad agire su diverse leve, che produrranno risultati tangibili nel futuro immediato e prevedibile, oltre a maggiori benefici a lungo termine:

• Prezzo: secondo l’OMS, un aumento del 10% dei prezzi del tabacco taglierebbe il consumo di tabacco del 4% nei paesi ad alto reddito e fino al 5% nei paesi a basso e medio reddito. Per la Banca Mondiale, l’aumento dei prezzi del tabacco del 50% potrebbe portare a un calo del 20% nell’uso del tabacco.

• Denormalizzazione dell’uso del tabacco: combattere il tabacco significa anche denormalizzare l’uso del tabacco. Un divieto totale di tutte le forme di pubblicità del tabacco contribuisce in particolare a ridurre il consumo di tabacco del 7% in media. Alcuni paesi hanno addirittura tagliato il tabacco fino al 16%, secondo l’OMS. Non solo vietare il fumo dalle aree pubbliche crea ambienti più puliti, ma modifica anche l’atteggiamento delle persone nei confronti del fumo. E anche se per i fumatori potrebbe essere difficile adattarsi a questi divieti, la stragrande maggioranza concorda sul fatto che è una misura positiva e dice che non vorrebbe tornare indietro! Infine, sia attraverso campagne pubblicitarie o sforzi sul campo, la sensibilizzazione rimane un potente mezzo per denormalizzare l’uso del tabacco, specialmente tra i giovani.

• Ridurre il rischio: ridurre il rischio è una componente fondamentale della lotta globale contro il tabacco. Comprende in particolare programmi di riduzione del danno del tabacco e programmi per limitare o smettere di fumare. Ovviamente include anche un monitoraggio personalizzato della salute. L’Istituto nazionale britannico per la salute e l’eccellenza di cura (NICE) offre diverse linee guida dettagliate rivolte ai professionisti della salute. Possiamo solo sperare che questi sforzi diventino lo standard in altri paesi.

A mio parere, la Gran Bretagna fornisce l’esempio migliore di come utilizzare tutte e 3 queste leve simultaneamente: addebita un’imposta elevata sulle vendite di tabacco, proibisce il fumo nei luoghi pubblici, bandisce tutte le pubblicità sul tabacco, introduce confezioni generiche di tabacco e conduce campagne pubblicitarie contro i pericoli del tabacco. Solo in termini di riduzione del rischio, soprattutto in termini di sostituzione del tabacco, esso mostra margini di miglioramento. Ma quel punto non dovrebbe offuscare i risultati notevoli del paese:

50%: percentuale di uomini fumatori nel 1974 in Gran Bretagna (40% donne)

19%: percentuale attuale di uomini fumatori (14,9% donne). Il tasso complessivo è di 16,9% fumatori.

Altri paesi come la Svezia e l’Australia stanno anche indicando la strada da percorrere attuando politiche proattive identiche a quelle in atto in Gran Bretagna. I loro sforzi hanno raggiunto risultati altrettanto incoraggianti, resi possibili dall’attivazione di tutte e tre le leve sopra menzionate. Altri paesi dovrebbero seguire il loro esempio.

È tempo di accelerare il movimento

Nel 1962, il Royal College of Physicians, un’istituzione leader su questo argomento, raccomandò 10 misure chiave per combattere l’uso del tabacco:

• Più istruzione del pubblico riguardo ai rischi del fumo

• Proibire la vendita di tabacco a minori

• Limitare la pubblicità del tabacco

• Tassare le vendite di tabacco

• Effettuare ricerche scientifiche sul fumo delle sigarette

• Aprire le cliniche antifumo

• Sviluppare sostituti della nicotina (iniezioni di nicotina)

• Incoraggiare i fumatori che tossiscono per smettere di fumare

• Esortare i medici ad evitare di fumare di fronte ai pazienti

Ci sono voluti 30 anni – e la scoperta del fumo passivo, che uccide quasi 900.000 persone ogni anno! – per la maggior parte di queste misure da attuare. Ci vuole tempo per attuare il cambiamento. Spesso, troppo tempo: soprattutto quando si tratta di fumare. Ma oggi, possiamo essere certi che ora siamo sulla strada giusta. Abbiamo identificato e definito le leve appropriate. Sono alla nostra portata e hanno già dato risultati. Ora è il momento di implementare queste leve ovunque, simultaneamente e nel modo più forte possibile.

È anche il momento di accelerare i cambiamenti in corso. Per esempio, penso che dobbiamo aumentare il numero di screening per il cancro del polmone: se prendiamo questo tumore in una fase iniziale, il tasso di sopravvivenza del paziente è 15 volte più alto. Abbiamo bisogno di educare le persone ancora di più su questo argomento: non solo tra i fumatori, ma anche all’interno della comunità medica. Accelerare ulteriormente questo cambiamento anche grazie alle iniziative guidate dalle aziende che stanno disinvestendo dal settore del tabacco, come AXA insieme a società come Scor, Calpers, AMP Capital e altri gruppi. Andando avanti, la mia più sincera speranza è che molte altre aziende seguiranno l’esempio. Perché un mondo senza tabacco è certamente raggiungibile. E ci stiamo avvicinando sempre più a questo obiettivo. Forse un giorno, mentre sfogliano i loro libri di storia, gli scolari chiederanno ai loro insegnanti: “Perché? Com’è possibile? “E le persone più anziane di loro, con una prospettiva diversa, risponderanno semplicemente:”Erano altri tempi”. Quel giorno, avremo finalmente trasformato una delle pagine più sconcertanti nella storia della salute umana.

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